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EE.UU. recuerda el séptimo aniversario de "Katrina" con la llegada de otro huracán

HURACANES ATLÁNTICO | 29 de agosto de 2012

Vista de una playa inundada por la lluvia en Gulfport, Misisipi (EEUU), durante el paso de "Isaac", que se transformó de huracán a tormenta tropical. EFE

Washington, 29 ago (EFE).- Estados Unidos recuerda hoy el séptimo aniversario del huracán "Katrina", que destrozó la ciudad de Nueva Orleans y se cobró la vida de 1.800 personas, con la llegada del huracán "Isaac" a la costa de Luisiana.

En Nueva Orleans no hay tiempo para conmemoraciones, la ciudad está en estado de emergencia, confirmaron a Efe las autoridades locales, y si bien la intensidad de "Isaac" no es comparable con la de "Katrina" es inevitable pensar en la coincidencia de que otro huracán irrumpa en la ciudad siete años más tarde.

"Isaac" tocó tierra el martes por la noche en el extremo sureste de Luisiana como huracán de categoría 1 causando las primeras inundaciones y dejando a más de 180.000 hogares sin electricidad, y puso rumbo a Nueva Orleans, ciudad que el "Katrina" sepultó bajo el agua.

Y aunque esta tarde se degradó a tormenta tropical, ha estado castigando esa zona con intentas precipitaciones que ya han ocasionado inundaciones severas. Además, aún cuando se pronostica que se debilitará más, la principal preocupación de los meteorólogos y los funcionarios es el daño que puede causar al permanecer más tiempo en la zona por su lento paso.

El presidente de EE.UU., Barack Obama, habló hoy con los gobernadores de los estados afectados por "Isaac" y señaló que esta efeméride es "un importante recordatorio de los efectos a largo plazo que este tipo de tormentas puede tener en las comunidades".

Si bien su predecesor, el republicano George W. Bush, fue muy criticado por la respuesta tardía de su administración y la falta de coordinación entre las autoridades locales y federales, Obama se ha mantenido en contacto permanente con la Agencia Federal de Gestión de Emergencias (FEMA).

"La mayor lección que hemos aprendido es que tenemos que trabajar juntos como un equipo al nivel estatal y federal", señaló esta semana en rueda de prensa el director de la Agencia Federal de Gestión de Emergencias (FEMA), Craig Fugate.

Obama ha ordenado a FEMA que continúe facilitando toda la ayuda necesaria y, aunque ahora toda la atención está centrada en las localidades de la Costa del Golfo de México amenazadas por "Isaac", vigilen las localidades de tierra adentro que pueden verse afectadas por fuertes vientos y lluvias en los próximos días.

El alcalde de Nueva Orleans, Mitch Landrieu, declaró desde el pasado domingo el estado de emergencia, donde el centro de operaciones de emergencia de la ciudad está funcionando 24 horas y los organismos municipales de seguridad están en alerta máxima.

"Estamos mucho mejor preparados y capacitados que nunca antes", aseguró Landrieu, quien pidió a los ciudadanos que se queden en sus casas hasta que pase el temporal, que se espera que deje entre 25 y 40 centímetros de lluvia.

El 29 de agosto de 2005, el ojo del huracán "Katrina" tocó tierra cerca de la desembocadura del río Misisipi en el Golfo de México, llevando consigo vientos de unos 200 kilómetros por hora.

Aunque para entonces era un huracán de categoría 3 (en la escala Saffir-Simpson de 1 a 5), las crecidas que provocó en el lago Pontchartrain y las tierras bajas del delta del Misisipi causaron una inundación masiva.

"Katrina" causó graves inundaciones a lo largo de la Costa del Golfo y la destrucción tuvo unos costos valorados en unos 80.000 millones de dólares, que lo convirtió en el desastre natural más caro de la historia estadounidenses.

Los homenajes a las víctimas fueron hoy mayoritariamente virtuales y se concentraron en redes sociales como Twitter. "Mi corazón está con las familias y seres queridos en Nueva Orleans que están reviviendo los recuerdos del Katrina" decía @tracysolomon.

Uno de los problemas que afectó a Nueva Orleans fue que los diques que contienen el lago Pontchartrain y del Delta del Misisipi se derrumbaron y las aguas inundaron el 80 por ciento de la ciudad, causando daños en 180.000 viviendas.

En estos siete años, el Gobierno federal ha invertido 14.500 millones de dólares en proteger la ciudad, principalmente para reforzar los diques y mejorar los sistemas de drenaje y evacuación de agua, según explicó el experto medioambiental del Times-Picayune, Mark Schleifstein, a la cadena nacional de radio NPR.

El impacto del "Katrina" también ha afectado a la población de Nueva Orleans, de la que salieron cerca de la mitad de sus 455.000 habitantes, aunque en el último informe de la Oficina del Censo de Estados Unidos, con datos de 2010, ya ascendía a 343.000 habitantes.

Schleifstein, residente en Nueva Orleans, asegura que la ciudad se recupera aunque "depende de qué parte de la ciudad veas". "En la parte oeste, más pudiente, la ciudad se recuperó rápido".

Sin embargo, en la parte este, "donde la media de ingresos es baja y los residentes tuvieron más dificultades para volver inmediatamente después del 'Katrina' para restaurar sus casas ha sido menor".

"Todavía queda trabajo por hacer", aseguró.

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